Chicago Sun Times probará el muro de pago social

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Un nuevo modelo de negocio utilizando Twitter y la moneda virtual bitcoins, busca ayudar a capitalizar de mejor manera al diario estadunidense Chicago Sun Times, que no la ha pasado bien financieramente desde hace varios meses.

El periódico, el noveno en tirada de Estados Unidos, anunció que probará un nuevo muro de pago en su versión digital, en el que cobrará sus contenidos con unos innovadores métodos de retribución: la moneda virtual bitcoin y los tuits.

Este modelo, con el que ya se han atrevido pequeños medios digitales, ha sido bautizado como “muro de pago social”.

De momento, esto es sólo un experimento para ver qué resultado le da al Sun Times.

En colaboración con la Taproot Foundation, una organización sin ánimo de lucro que pone en contacto a profesionales que trabajan sin cobrar con colectivos que tampoco reciben retribución, el Sun Times lanzará su muro de pago experimental el próximo 1 de febrero y la prueba durará 24 horas.

Así, durante todo ese día, los lectores que accedan a la página web del periódico se encontrarán con un aviso que les pedirá hacer una donación (con bitcoins) a la Taproot Foundation, o bien tuitear sobre las actividades de esta organización.

“De momento, esto es sólo un experimento para ver qué resultado le da al Sun Times esta novedosa e innovadora estrategia de monetización del contenido”, señaló el director de Estrategias de Colaboración de la Taproot Foundation, Emmet Mehan, a la agencia EFE.

“Queremos probar nuevas tecnologías que creemos que engancharán a nuestros lectores”, aseguró el editor del Sun Times, Jim Kirk, quien destacó que el suyo es el primer gran periódico estadunidense en atreverse a ensayar este modelo.

 

¿Salvavidas periodístico?

Las empresas periodísticas tradicionales están inmersas en la búsqueda de un modelo de negocio que les permita publicar sus contenidos en internet y ganar dinero con ellos, aunque de momento estas investigaciones se antojan infructuosas.

“La transición de un sistema de entrega física a uno completamente en línea es difícil, porque acabas compitiendo contigo mismo”, explicó el investigador de medios digitales de la Escuela de Periodismo de la Universidad de California en Berkeley, Jeremy Rue.

El modelo que parece imponerse entre los grandes periódicos es el del “muro de semipago”, en el que los internautas pueden consultar gratuitamente la portada principal, así como las de las secciones y un determinado número de artículos cada mes, y, si desean acceder a más, deben pagar una suscripción.

Pese a utilizar ya este modelo, tampoco el Chicago Sun Times, cabecera insignia del conglomerado Sun Times Media, que agrupa a varias publicaciones de Chicago y sus alrededores, ha escapado a las dificultades financieras que golpean al sector.

De hecho, en mayo del año pasado, despidió a todos los fotógrafos de su plantilla, como medida de ahorro y para potenciar los videos de su edición digital, y pasó a emplear las imágenes captadas por sus redactores y por colaboradores freelance.

Ahora ha apostado por intentar cobrar por el acceso a sus noticias a través de bitcoins y difundiendo mensajes en Twitter, aunque el Sun Times no ha revelado aún qué cantidades serán necesarias para acceder a sus contenidos.